11 dezembro 2007

Novo tipo de semicondutor

Uma equipe internacional de físicos, que inclui Nuno Peres do Departamento de Física da Universidade do Minho, anunciou a descoberta de um semicondutor cuja banda de energia proibida é variável por aplicação de uma voltagem. Esta descoberta mereceu destaque no physicsworld.com, o boletim electrónico do Institute of Physics. Físico da UMinho participa na descoberta de um novo tipo de semicondutor.
Os materiais semicondutores são a base de toda a electrónica. Uma das suas características fundamentais é a existência de uma gama de energias, em que não existem estados que possam transportar corrente eléctrica. Sem alterar a composição ou estrutura do semicondutor, não era possível variar a largura da banda de energia proibida. O material estudado por esta equipa é constituído por duas camadas de grafeno. O grafeno é um material bi-dimensional, uma única camada de átomos de carbono, dispostos numa rede hexagonal; a grafite, forma comum de carbono, resulta do empilhamento de inúmeras camadas de grafeno e é um metal. Sobrepondo apenas duas camadas de grafeno, obtém-se um semicondutor em que a banda proibida de energia se pode variar colocando o material dentro de um condensador e variando a respectiva tensão. in uminho.pt

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